EL ORIGEN DE LOS REYES MAGOS

ORIGEN DE LOS REYES MAGOS Y SU EVOLUCIÓN HISTÓRICA
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La primera vez que surge el nombre con que hoy conocemos a los Reyes Magos es en la iglesia de San Apolinar Nuovo, en Rávena (Italia). El friso de la imagen está decorado con mosaicos de mediados del siglo VI que representan la procesión de las Vírgenes. Esta procesión está conducida por tres personajes vestidos a la moda persa, tocados con un gorro frigio y su actitud es la de ir a ofrecer lo que llevan en las manos a la Virgen que está sentada en un trono y tiene al Niño en su rodilla izquierda. Encima de sus cabezas se pueden leer tres nombres, de derecha a izquierda: Melchor, Gaspar, Baltasar…

¿Por qué los reyes magos son de diferente raza y color? El descubrimiento, en el siglo XVI, de nuevas tierras y de nuevos pueblos, y las nuevas necesidades de propaganda evangelizadora que de ello se derivaron, hicieron que se identificase a los tres Reyes Magos como los tres hijos de Noé (Sem, Cam y Jafet), que en el Antiguo Testamento representaban las tres partes del mundo y las tres grandes razas que lo poblaban. Gaspar, rubio y de vello escaso, simbolizaría así a los semitas de Asia, asociados a la ofrenda del incienso. Melchor se convertiría en símbolo de los descendientes europeos de Jafet, asociados a las ofrendas del oro. Baltasar, negro y barbudo, representaría a los hijos africanos de Cam, relacionados con la ofrenda de la mirra.

La cabalgata de reyes tiene desde su origen en representaciones teatrales sobre la llegada y adoración de los reyes magos, posteriormente estas representaciones salen a la calle evolucionando hasta las comitivas actuales que discurren por las calles de ciudades y localidades españolas. Este año se cumple el 100 aniversario de la cabalgata organizada por el ateneo de Sevilla, el primer documento sobre estas representaciones data de 1855 en Barcelona. En la imagen se observa al Rey Baltasar (el escultor Manuel Delgado Brackembury), conducido por etíopes en fastuoso palanquín, durante el recorrido de la Cabalgata de 1927.

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Imagen: Fototeca Municipal de Sevilla.

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